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Análisis de LULAC: El fallo de la Corte Suprema sobre SSI para los puertorriqueños es colonialismo con otro nombre

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Abogada Margaret Donelly

La organización de derechos civiles latinos más grande y antigua del país cuestiona la lógica detrás de la negación de beneficios iguales a los ciudadanos estadounidenses en la isla.

Washington, DC – La Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) emitió la siguiente declaración después de revisar los argumentos legales detrás del fallo de 8 a 1 que niega los beneficios de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) a ciudadanos estadounidenses ancianos, ciegos y discapacitados que viven en Puerto Rico. En su decisión, la opinión mayoritaria afirmó que el Congreso de los Estados Unidos puede tratar a los ciudadanos que viven en territorios estadounidenses de manera diferente a las personas que viven en los estados. La juez asociada Sonia Sotomayor fue la única disidente en el tribunal.

El fallo fue en el caso de un discapacitado de 67 años, José Vaello Madero, que recibió SSI mientras vivía en Nueva York. En 2013 se mudó a Puerto Rico y siguió recibiendo beneficios, pero cuatro años después, fue demandado por $28.000 que el gobierno de los EE. UU.. afirma que debe por el dinero que le pagaron mientras vivía en Puerto Rico . El juez asociado Brett Kavanaugh, quien fue nominado y confirmado bajo la presidencia de Trump en 2018, escribió la opinión para la mayoría. Caracterizó la decisión, no como una negación, sino como un escudo que protege a los residentes de la isla de las “consecuencias de gran alcance” del tratamiento. Todos los ciudadanos estadounidenses por igual. Este trato igual pero diferente incluye a los residentes de Puerto Rico que no están obligados a pagar impuestos federales sobre la renta.

Ray Velarde – Consejero general de LULAC manifestó:
“Esta decisión es desconcertante porque racionaliza negar a 300.000 residentes un total de $2 mil millones al año para los que de otro modo calificarían en cualquier estado de la Unión si no fuera por el solo hecho de que viven en la isla de Puerto Rico. En ningún otro lugar de los Estados Unidos los ciudadanos estadounidenses están excluidos del trato igualitario garantizado por nuestra Constitución simplemente por motivos geográficos. Agregue a esa contradicción el hecho de que el Congreso también es el mismo cuerpo político que tiene el poder de aprobar o denegar la estadidad para Puerto Rico, lo que, de ser otorgado, garantizaría que los residentes de la isla pudieran recibir SSI. LULAC cuestiona esta dualidad de autoridad que coloca al Congreso en lo que creemos es una posición conflictiva. Ellos tienen el poder que deja a los residentes de la isla en una posición sin salida. Puerto Rico tampoco tiene beneficios de SSI ahora y su camino hacia la estadidad está bloqueado a menos que las mayorías de la Cámara y el Senado lo aprueben”.

Elsie Valdes-Ramos – Miembro de la Junta Nacional de LULAC y Vicepresidenta de Mujeres dijo:
“Los voluntarios de LULAC recorren toda la isla con suministros de alimentos y cualquier asistencia que podamos reunir con la mayor frecuencia posible para ayudar a las personas que tienen derecho a recibir SSI pero no. ¡Los beneficios federales deben extenderse a nuestros residentes porque califican según los mismos criterios que cualquier otra persona en Florida, Nueva York, Illinois, Iowa o en cualquier otro lugar! Cada programa gubernamental debe decidirse por sus propios méritos, y es injusto negar a los más necesitados la asistencia financiera vital. Los beneficiarios de SSI se benefician menos de no pagar impuestos federales sobre la renta porque la mayoría no puede trabajar o gana muy poco dinero. Es descaradamente falso decir que una concesión de beneficios es una compensación por la otra. La estadidad es imperativa para que los residentes de Puerto Rico, que son ciudadanos estadounidenses, reciban un trato equitativo. Cualquier cosa menos es colonialismo con otro nombre que mantiene a millones de hombres, mujeres y niños en un estatus de segunda clase”.

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Acerca de LULAC
La Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) es la organización voluntaria de derechos civiles más grande y antigua del país que empodera a los hispanoamericanos y construye comunidades latinas fuertes. Con sede en Washington, DC, con mas de 1.000 concilios en los Estados Unidos y Puerto Rico, los programas, servicios y defensa de LULAC abordan los problemas más importantes para los latinos, satisfaciendo las necesidades críticas de hoy y del futuro. Para obtener más información, visite www.LULAC.org .

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